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Ecuador juega en presencia de dos ‘monstruos’

Raúl Viver se sorprende cada vez que le preguntan sobre el tiempo que tiene de capitán de Copa Davis de Ecuador. Lleva 28 abriles en ese puesto, tal vez un récord que revisará la Pacto Internacional de Tenis (ITF). “Cuando me lo dicen, sí me impacta porque ha pasado tanto tiempo”, reconoce el ‘Esmirriado’.

El capitán, que incluso defendió por 13 abriles a Ecuador, lleva una vida ligada a la selección veterano de tenis del país. “Es poco que me apasiona y me encanta representar al Ecuador”, agrega Viver, quien hoy estará otra vez dirigiendo a un conjunto de tenistas en las finales de la Copa Davis.

El ‘Esmirriado’ tiene ahora una representación difícil pero no irrealizable. Él lidera el equipo doméstico que se clasificó entre los 18 mejores países del mundo del tenis a escalera de selecciones. Y hoy desde las 10:00 (hora de Ecuador), en el Madrid Arena, tiene una prueba de fuego porque su primer rival será España, la flagrante campeona del mundo en Copa Davis.

¿Es un rival difícil? “Por supuesto que lo es. Ecuador no es el protegido, pero en esta competencia siempre hay triunfos distintos. Se juega por equipo y aquí el tenis se maximiza”, reconoció Roberto Quiroz, la segunda pala ecuatoriana.

Ecuador llegó a Madrid tras vencer en 2019 a Japón, en Tokio, que tenía a Kei Nishikori como protegido y del que decían que iba a arrasar a Ecuador. Pero eso no sucedió, porque los ecuatorianos salieron airosos, tal como lo hicieron el 2000 en Londres, tras vencer en el mismo templo del tenis de Wimbledon a Inglaterra, con los hermanos Lapentti.

Los tenistas que saldrán a apostar hoy y incluso mañana son Roberto Quiroz y Emilio Gómez, hijo del utópico Andrés, en individuales; y Gonzalo Escobar y Diego Hidalgo, en dobles. El cuarteto se enfrentará a Pablo Carreño, ­Roberto Bautista, Feliciano López, Pedro Martínez y Marcell Granollers.

“La tarea es difícil porque tenemos a las dos potencias más grandes en tenis, que han rebaño los últimos títulos por países. Es un agraciado desafío”, reconoció anteayer Emilio Gómez, desde Madrid.

Gómez ya se enfrentó a Carreño en Indian Wells, este año en el Masters 1000 de California. Allí perdió, pero el hijo veterano de Andrés sacó una clase: “No salir a apostar como si hubiera estado en un Challenger. Ellos (los españoles) nos conocen poco y eso es una delantera”, reconoce Emilio.

El primer desafío de Ecuador será en presencia de España, que en esta ocasión no tiene a Rafael Nadal, y el sábado se enfrentará a Rusia, donde están Daniil Medvédev, Andrey Rublev, Aslan Karatsev, Karen Khachanov y Evgeny Donskoy.

El hecho de enfrentarse a dos de las potencias mundiales del tenis de la ahora es una oportunidad para mostrar la fortaleza que ha rebaño Ecuador a escalera de la Davis. Viver elogia lo que ha hecho Escobar este año en el circuito mundial, quien ha estado en todos los torneos grandes de la ATP. Y es 39 en el escalafón mundial de dobles, que lo constituye como la principal carta de presentación.

“Los puntos hay que disputarlos, pelearlos en la cancha para hacer lo mejor posible”, reconoce el ‘Esmirriado’.

Los jugadores ecuatorianos reconocen que en Copa Davis no suelen diferenciarse por ranking mundial. “Jugamos como país y el ejemplo es Ecuador, porque hemos llegado a las finales de la Davis como equipo”, admite Emilio Gómez, quien tendrá el respaldo de su papá Andrés desde las gradas del Madrid Arena.

Andrés Gómez afirmó, vía telefónica, que a escalera de la Davis es desigual porque los tenistas se enfrentan a otras circunstancias de apostar en tres días, distintas a la de semana que se juega un torneo. “Funcionan como un equipo, solicitud indispensable a escalera de países”, reconoce.

Gómez, que ganó el Roland Garros de 1990, representó a Ecuador por 17 abriles en competencias de Copa Davis.

Roberto Quiroz

Tiene 29 abriles. Mide 1,93 metros. Es izquierdo. Su preparador es el ecuatoriano Colón Núñez. Su mejor ranking fue 159 en singles en el 2018. Ha rebaño USD 366 845 en su carrera, según la ATP.

Emilio Gómez

Tiene 29 abriles. Mide 1,85 metros. Es diestro. Ha rebaño dos títulos de individuales y dos de dobles de la categoría ATP Challenger Series. Registra USD 603 316 obtenidos en su carrera, según la ATP.

Written by perú despierta

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