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Nave, impacto…Así es la tarea de defensa planetaria de la NASA

La primera tarea de defensa planetaria de la NASA, que fue lanzazo con éxito desde Estados Unidos, chocará deliberadamente con un asteroide para desviarlo de su campo con el fin de probar la tecnología que sería necesaria para evitar una colisión contra la Tierra.

El despegue de la tarea Prueba de Redireccionamiento de Asteroides Doble (DART, en sus siglas en inglés) se llevó a angla sin complicaciones a las 22:21 hora regional (6:21 hora GMT) del miércoles 24 de noviembre a lado de un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Saco de la Fuerza Espacial en Vandenberg, California (EE.UU.).

“Este es positivamente el principio de la culminación del trabajo y el esfuerzo de cientos de personas en la NASA y otros centros durante muchos primaveras”, dijo una científica de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la agencia espacial, Kelly Fast, en declaraciones al canal oficial de televisión de la NASA minutos luego del tiro.

Tras el despegue, cientos de personas celebraron con gritos de alegría en las inmediaciones de la colchoneta de la NASA, de acuerdo a imágenes del mismo canal y de redes sociales.

Fundamental para la defensa planetaria

Esta tarea no tiene precedentes, ya que el objetivo es impactar con un asteroide adentro de un año para desviarlo de su campo con el fin de probar la tecnología que sería necesaria para evitar una colisión contra la Tierra.

Esta tarea es fundamental para la organización de defensa planetaria de la NASA, que estudia, analiza y mide todos los asteroides cercanos a la Tierra y sus trayectorias para entender y estrechar el peligro de un posible impacto, según contó en una entrevista el ingeniero de software en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins, Luis Rodríguez, miembro del equipo de DART.

La nave de la NASA se dirigirá en torno a el asteroide Didymos y su pequeña reflejo, Dimorphos, que será el blanco del impacto para alterar su campo.

Examen de impacto

Una vez que DART choque contra Dimorphos, la NASA examinará los cambios en su campo aproximadamente de Didymos para evaluar si el método es viable para defender la Tierra, en caso de que en el futuro algún asteroide represente una amenaza para el planeta.

Para que el impacto sea efectivo, DART viajará a unos 6 kilómetros por segundo, una velocidad increíblemente rápida” y necesaria para que el choque altere “un poco” la trayectoria de Dimorphos, del tamaño del monumento a George Washington -un pilar de 155 pies de importancia (47,2 metros) situado en la caudal de EE.UU.-, pero con longevo comba, dijo Rodríguez.

El choque no ocurrirá hasta otoño (septiembre) de 2022, pero, en caso de tener éxito, tiene el potencial de sentar las bases para proteger a toda la humanidad del peligro apocalíptico de los asteroides.

A pesar de que la tarea arrancó este miércoles, Rodríguez descartó que ningún asteroide conocido vaya a chocar contra la Tierra en los próximos 100 primaveras.

Imágenes a lado

La colisión será registrada por un adiátere del tamaño de un maletín llamado CubeSat, que ha sido desarrollado por la Agencia Espacial Italiana.

Ese cubículo se desplegará poco antaño de la colisión para capturar imágenes y videos del impacto y de sus artículos en Dimorphos.

“A diez días del impacto, se va a separar de DART y va a comenzar a tirar fotografías. Es muy importante para caracterizar y darnos información aquí en la Tierra sobre los cambios de la campo de Dimorphos”, valoró Rodríguez.

Coste superior a los USD 300 millones

Según cifras de la NASA, la tarea costará unos USD 330 millones (293 millones de euros), incluyendo casi 310 en el avance de la nave espacial que despegó desde California.

Otros gastos incluyen los servicios de tiro y otras operaciones y disección de los datos recabados durante y luego del impacto contra el asteroide.

Los datos de la tarea, según la NASA, se combinarán con los de la tarea Hera, de la Agencia Espacial Europea y prevista entre 2024 y 2026 para analizar con más detalle los asteroides y el cráter que DART dejará en Dimorphos.


Written by perú despierta

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