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Pimiento: descubren fósiles de una nueva y enigmática especie de dinosaurio acorazado

Un equipo de investigadores de la Universidad de Pimiento dio con una nueva especie de dinosaurio acorazado tras advertir un fósil íntegro de 74 millones de abriles en la sureña Región de Magallanes (Pimiento), el descubrimiento más importante de la paleontología chilena conexo con el Chilesaurus diegosuarezi.

El hallazgo, de detención impacto mundial y divulgado este miércoles, se produjo en una inhóspita zona cercana al Parque Franquista Torres del Paine cuando en febrero de 2018 un clase de paleontólogos extrajo con gran dificultad un pedrusco de roca con restos fósiles expuestos en el empinado cerro del Valle del Río de las Chinas.

La identificación del individuo, liderada por los científicos Sergio Soto y Alexander Vargas, reveló la existencia de un ralea hasta ahora desconocido de dinosaurios acorazados que, en este caso, incluía una rabo que maravilló a los investigadores al no parecerse a la de ningún ejemplar catalogado a la momento.

El extremo de su rabo tenía una particular forma parecida al macuahuitl, temido macana utilizado por los antiguos aztecas, una anomalía que permitió identificarlo claramente como un nuevo tipo de dinosaurio acorazado.

A medida que los equipos de trabajo removieron la roca se encontraron con un exoesqueleto prácticamente completo y con su zona posterior articulada, cuya medio poseía siete pares de huesos dérmicos proyectados lateralmente que le daban un aspecto similar al un macuahuitl, el macana de aniquilamiento utilizado por los aztecas.

Con una dimensión en torno a los 2 metros, la nueva especie fue nombrada “Stegouros elengassen”: denominación que, según explicaron los investigadores chilenos, se traduce como “rabo techada” desde Stegouros, mientras que el término “elengassen” hace relato a un monstruo acorazado de la tradición del pueblo tehuelche, originarios de la zona sur de Pimiento.

La “Piedra Rosetta”

El paleontólogo Sergio Soto, principal autor del estudio, señala que la investigación permitió determinar que el ejemplar se trataba de un anquilosaurio transicional, es opinar, “un nexo evolutivo entre los anquilosaurios (especie acorazada de dinosaurios) y otros linajes más antiguos de dinosaurios acorazados”.

“Stegouros tiene solo algunos de los rasgos que normalmente se encuentran en anquilosaurios, particularmente en el cráneo, pero muchos otros están ausentes. Igualmente tiene algunos rasgos parecidos a los estegosaurios, heredados desde un antiguo popular con ellos, pero que otros anquilosaurios perdieron en la transformación”, agregó el investigador.

En cojín a estos datos, el equipo de la Universidad de Pimiento sostiene que el descubrimiento es una “Piedra Rosetta” de este clase de animales prehistóricos, un hallazgo que permite explicar y dar sentido a la transformación de estos acorazados cuyos restos se han antagónico en pocas cantidades en el Hemisferio Sur.

Por su parte, el paleontólogo Alexander Vargas enfatizó que los estegosaurios se encuentran entre las especies más reconocibles de dinosaurios, tanto por sus poderosas placas dorsales como por su armamento en la rabo con púas pareadas.

“Los anquilosaurios avanzados, en cambio, son famosos por sus anchas espaldas acorazadas por filas de osteodermos, y por tener una enorme maza redondeada en el extremo de la rabo. Claramente, el armamento de la rabo en nuestro dinosaurio era ninguna de las anteriores”, describió el estudiado chileno.

Otra de las conclusiones de este trabajo es que los dinosaurios acorazados son el único ralea de vertebrados terrestres que ha evolucionado de forma independiente tres tipos radicalmente diferentes de armas especializadas en la rabo: las púas pareadas de estegosaurios, la maza de anquilosaurios avanzados, y el macuahuitl de Stegouros recién hallado.

Desconocidos en América del Sur

Hasta ahora los anquilosaurios habían sido encontrados por restos aislados en América del Sur, por lo que el hallazgo del Stegouros elengassen, encima en tan buen estado de conservación, superó todas las expectativas.

Las conclusiones de los investigadores permitieron todavía entroncar esta nueva especie con dos descubrimientos anteriores de dinosaurios acorazados con los que comparte algunas características: Antarctopelta de la Antártica y Kunbarrasaurus de Australia.

El nuevo hallazgo de la paleontología chilena permite, de esta forma, sumar información para estudiar a los anquilosaurios del Hemisferio Sur y compararlos con sus parientes del septentrión: son de pequeño tamaño, de armadura más ligera y miembros más esbeltos.

El trabajo propone explorar la nueva especie como Parankylosauria (“al banda de los Ankylosauria”) y distinguirlos de sus parecidos de la parte septentrión del planeta.

Mundo cretácico patagón

Pimiento y todo Sudamérica, encima de África, Oceanía, India y la Antártica, se ubicaba en el beneficio occidental del megacontinente denominado Gondwana durante la era de los dinosaurios.

Este descubrimiento, según el cabecilla del Campo de acción Paleontología del Museo Franquista de Historia Natural de Pimiento y parte del estudio, David Rubilar, brinda información no solo para la fauna prehistórica del país sudamericano sino que representa “evidencia valiosa” de la conexión de los continentes australes hace millones de abriles.

(Con información de EFE)

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Written by perú despierta

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